Vesti o pojavi i uticaju korona virusa izazvale su brzu reakciju kineskih vlasti, koje su zabranile trgovinu divljim životinjama. Iako poreklo korona virusa još nije sa sigurnošću utvrđeno, svi tragovi vode ka pijaci morskih plodova u gradu Vuhan u kojem se divlje životinje nelegalno prodaju. Ova pijaca na kojoj su se prodavala živa štenad vukova, pacovi, veverice i lisice sada je zatvorena. Naučnici širom sveta upozorili su na opasnosti koje mogu nastati ako se ove ilegalno prodavane životinje koriste u ishrani.

Nakon virusa SARS, koji je nastao na sličan način, kineski naučnici napisali su radove o rizicima sa kojima se ljudi suočavaju pri trgovini divljim životinjama i njihovim korišćenjem u ishrani.

Žang Jinšuo naučnik sa Instituta za zoologiju i Kineske akademije nauka jedan je od naučnika koji su istraživali uzroke i posledice SARS-a izjavio je: „Nakon epidemije objavili smo mnoštvo radova i članaka u kojima smo apelovali na sve ljude da prestanu da koriste divlje životinje u ishrani i da izbegavaju bliske kontakte sa divljim životinjama. Zdravlje ljudi zavisi od zdravih ekosistema i zdravih (divljih) životinja.“

Izveštaji o zdravlju divljih životinja koje se prodaju na tržištu su poražavajući. Trgovci divljim životinjama nisu jedini koji su „zaslužni“ za širenje zaraze. Način na koji gajimo životinje na industrijskim farmama takođe imaju udeo u povećanom broju obolelih. Jedan od primera je svinjski grip, nastao mutacijom humanog, ptičjeg i svinjskog virusa. Ovaj virus je evoluirao kao posledica držanja živih, osećajnih bića u najneprirodnijim uslovima – malim kavezima sa ograničenom mogućnošću kretanja. Ovakav način držanja stvorio je savršene uslove za razvoj bolesti i njeno dalje prenošenje na životinje i ljude.

Svinjski grip je bio upozorenje za čitav svet. Širio se brže nego što je iko mogao da predvidi. Za samo jednu nedelju, zaraženi su stanovnici 10 država. Za samo jedan mesec, broj je porastao do 180 i za godinu dana virus je odneo 18.000 života. Ovaj virus nas je naučio da brigom o zdravlju domaćih i divljih životinja brinemo i o zdravlju ljudi.

Utešna činjenica je da korona virus još nije dosegao razmere svinjskog gripa. Od predstavnika vlasti zavisi da li će njihovi pokušaji sprečavanja daljeg širenja biti uspešni. Do sada je u Kini od posledica korona virusa preminulo 170 ljudi. Čak 16 država potvrdilo je prisustvo virusa. Svetska zdravstvena organizacija proglasila je vanrednu situaciju zbog korona virusa na globalnom nivou, jer virus nastavlja da se širi van granica Kine. Ipak, važnije od daljeg širenja virusa je lečenje uzroka njegovog nastanka – trajno sprečavanje trgovine divljim životinjama. Ako se ova trgovina ne zabrani, korona virus će u jednom trenutku nestati, ali će se pojaviti neki novi, opasniji, koji će biti posledica ljudske neodgovornosti – prema sebi i svetu koji ga okružuje i s kojim treba da skladno živi.

Da bismo sprečili pojavu novih virusa, potrebno je da shvatimo da životinje nisu to zbog nas, već sa nama i da se prema njima ponašamo kao prema ravnopravnim bićima koja imaju osećanja – bićima koja mogu da osete bol, patnju, ali i radost ako im je ne uskratimo. Bez obzira da li je reč o divljim ili farmskim životinjama, svaka od njih zaslužuje da iskusi dobrobit  i očuva svoje zdravlje. Briga o dobrom stanju i zdravlju ljudi zahteva od nas da u svakom trenutku mislimo i na zaštitu životinja.

Svetska zdravstvena organizacija dala je sledeće preporuke za smanjenje rizika od infekcije korona virusom:

  • redovno perite ruke sapunom
  • kada kašljete ili kijate, prekrijte usta i nos
  • potpuno termički obradite meso i jaja
  • izbegavajte kontakt sa osobama koje imaju simptome slične gripu
  • izbegavajte nezaštićen kontakt sa divljim ili domaćim životinjama