Budimo realni, slepi miševi imaju prilično lošu reputaciju. Često su u medijima predstavljeni kao strašna, krvoločna, besna stvorenja. Ipak, većina slepih miševa nikad ne dobije besnilo. Dosta vrsta slepog miša može da bude prilično slatko! Zato je Međunarodna noć slepih miševa idealna prilika da se podsetimo zašto ih volimo.

Slepi miševi su veoma raznovrsna grupa sisara

Slepi miševi su druga po veličini grupa sisara u svetu i sadrže preko 1300 vrsta. Među ovim vrstama su slepi miševi koji jedu voće, insekte, nektar, meso i krv (samo tri vrste se hrane na ovaj način). Slepi miševi su rasprostranjeni na svim kontinentima osim na Antarktiku i oni žive u pećinama, šupljem drveću, ispod meke kore drveća, na granama drveća, pa čak i u ljudskim tvorevinama poput mostova, bunara, rudnika i zgrada!

Neke vrste slepih miševa žive same, dok druge žive u kolonijama od po nekoliko desetina, stotina, hiljada ili čak miliona! Razlika u njihovom fizičkom izgledu je zadivljujuća, sa vrstama koje imaju širok asortiman crta lica, šara na krznu, boja i dužina repa i ušiju. Drugi su dobili nadimke po svom izgledu, kao na primer slepi miš čekićar, oslikani slepi miš, novootkriveni slepi miš jazavac, kao i slepi miš Joda!

Oni su jedini sisari koji umeju da lete

Slepi miševi mogu aktivno da kontrolišu svoj let, dok “leteće” veverice  mogu samo da jedre vazduhom

Oni mogu da vide ušima

Slepi miševi nisu slepi i mogu da koriste svoje oči. Međutim, mnoge vrste koriste eho-lokaciju da nađu svoj plen i “vide” svoju okolinu. Oni ispuštaju zvuk za dozivanje koji putuje kroz vazduh dok ne naiđe na neki predmet. Ovaj zvuk se onda odbija o predmet i vraća se do slepog miša, dajući mu do znanja gde se predmet nalazi (tako da je veoma mala verovatnoća da će vam uleteti u kosu). Slepi miševi mogu da ispuste i do 160 ovakvih zvukova u sekundi dok se približavaju svom plenu. Ovo bi izgledalo kao glasan način da se dođe do hrane, ali većina zvukova slepih miševa su na ultrazvučnim frekvencijama koje su previsoke za nas (i njihov plen).

Oni su veoma dobri istrebljivači štetočina

Mnogi slepi miševi jedu puno buba! Tako smanjuju količinu pesticida koje koriste farmeri (što takođe znači manje pesticida koji zagađuju okolinu) i smanjuju količinu proizvoda koje štetočine oštećuju (što znači više hrane za nas!). Naučnici su skoro ustanovili da nam slepi miševi u Sjedinjenim Državama sačuvaju negde između 3.7 dolara u servisima za kontrolu štetočina svake godine. Zabeleženi su slepi miševi kako jedu bube koje napadaju orahe, bademe, pirinač, pamuk, kukuruz, kafu, šećernu repu, paradajz, krastavac i pasulj.

Slepi miševi pomažu u proizvodnji naše omiljene hrane

Slepi miševi koji jedu nektar to rade tako što oprašuju cveće, baš kao i pčele. Putujući od cveta do cveta i ispijajući nektar, oni prenose polen sa jednog cveta na drugi, što podstiče ove biljke da proizvode plodove (i semenje). Slepi miševi oprašuju preko 700 biljaka, neke od kojih mi koristimo za ishranu i u medicini. Život divljih sorti nekih od naših najvažnijih useva zavisi od slepih miševa. U ove vrste spadaju banane, hlebno drvo, avokado, urme, smokve, breskve, mango i mnoge druge. U jugozapadnom delu Amerike slepi miševi oprašuju sanguaro i organ kaktuse i agave.

Oni su baštovani prašuma

Voćni slepi miševi ovo postižu procesom koji se zove raznošenje semenja. Ovi slepi miševi pojedu voće i njihovo semenje, odlete na drugo mesto i tamo raznose semenje putem svog izmeta. Pomeranjem semenja dalje od matične biljke, slepi miševi omogućuju ovom semenju da raste na prostoru bez konkurencije matične biljke. Jedna procena je pokazala da jedan kvadratni metar tla prašume sadrži u proseku 12-80 semena raznetih pomoću slepih miševa na godišnjem nivou. Ovo uključuje biljke poput smokve, palme, jamajčanskog bibera (takođe poznatog kao olspajs) i kakaa, od kojeg dobijamo čokoladu!

Njihov guano je dobar za naše bašte

Izmet slepih miševa (poznat kao guano), sadrži azot, kalcijum i fosfor, što pomaže biljkama, kao i zdravlju i rastu korenja i cveća. Mnogo ljudi čak kupuje i koristi guano slepih miševa u svojim baštama.

Slepi miševi pripomažu ljudskom zdravlju

Naučnici su izdvojili supstancu iz pljuvačke slepih miševa vampira i pretvorili je u lek (prikladno nazvan Drakulin). Istraživanja su pokazala da je ovaj antikoagulans veoma koristan pri lečenju pacijenata moždanog udara. Naučnici takođe proučavaju otpornost slepih miševa na oštećenje DNK i malarijske parazite u nadi da će naučiti više o oštećenju ljudske DNK i kako da se bolje odnose prema malariji.

Oni su zabavni za proučavanje! 

Postoji toliko toga što možemo da naučimo o ovim neverovatnim bićima. Čak i u kratkom periodu, proučavanje slepih miševa pruža priliku da vidimo mnoštvo predivnih predela, čudne i neobične prizore i mnogo divljih stvorenja, pored slepih miševa. Takođe, uvek ćete imati dobru priču (i mnogo slika) da podelite sa drugima kad se vratite kući. Razmotrite izučavanje ovih fascinantnih životinja – imamo toliko toga da saznamo! 

Dakle, ne treba se plašiti slepih miševa. Zapravo, oni se i sami suočavaju s nečim prilično zastrašujućim: bolećšu koja se zove sindrom belog nosa i koja je usmrtila 5 miliona slepih miševa od kad se prvi put pojavila u pećini u Njujorku 2006. godine. Slepi miševi se takođe suočavaju sa smrću prouzrokovanom radom vetrenjača, gubitkom staništa, vandalizmom njihovih staništa i kao izvor divljači u drugim zemljama. 

Kako možemo da pomognemo slepim miševima?

Možemo da pomognemo slepim miševima stvaranjem i zaštitom njihovih staništa: ako imate staro ili mrtvo drveće na svom posedu, ostavite ga da stoji (ako je bezbedno). Kućice za slepe miševe su još jedan dobar način da stvorimo slepim miševima bezbedno mesto za život. Ako znate gde su se slepi miševi nastanili, ne uznemiravajte ih, pogotovo u rano leto (kada se mladunci rađaju i ne umeju da lete) ili tokom zime (kad hiberniraju). 

Prevela: Sonja Stojiljković

Ako vam je tekst o slepim miševima koristan, pročitajte i:

  1. Svinje nisu samo hrana i vreme je da to shvatimo
  2. 7 razloga zašto svako dete treba da ima ljubimca
  3. Zašto gubitak psa može da bude bolniji od smrti voljene osobe

Povežimo se i na društvenim mrežama: